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lundi 18 décembre 2017 | Connexion

Pèlerinage à La Mecque: l'Arabie saoudite ouvre sa frontière aux Qatariens

Détente dans la crise du Golfe ou simple geste de bonne volonté ? Le roi Salman d'Arabie saoudite a ordonné ce mercredi 16 août au soir l'ouverture de la frontière saoudienne pour permettre aux Qatariens d'effectuer le pèlerinage annuel de La Mecque à la fin du mois.

La décision a été annoncée par l'agence officielle SPA après que le prince héritier Mohammed ben Salman, fils du souverain, a reçu à Jeddah (ouest du royaume) un émissaire de Doha, cheikh Abdallah ben Ali al-Thani. Il s'agit de la première rencontre à ce haut niveau depuis la rupture le 5 juin des relations diplomatiques entre l'Arabie saoudite et le Qatar et la fermeture des frontières aériennes, maritimes et terrestres.

Outre Riyad, les Emirats Arabes Unis, Bahreïn et l'Egypte avaient coupé tout lien avec Doha, l'accusant de soutenir des groupes extrémistes et de se rapprocher de l'Iran chiite, grand rival du royaume saoudien sunnite. Pendant la rencontre à Jeddah, l'émissaire de Doha a « souligné que les relations entre le royaume d'Arabie saoudite et le Qatar sont des relations fraternelles ancrées dans l'histoire », selon l'agence SPA.

Le prince Mohammed a abondé dans ce sens, évoquant « la profondeur des relations historiques » entre les peuples saoudien et qatarien, ainsi qu'entre leurs dirigeants. Des termes qui n'étaient plus utilisés depuis le début de la crise du Golfe, en dépit de multiples tentatives de médiation du Koweït et des Etats-Unis, notamment.

Avions saoudiens à Doha

L'émissaire de Doha a évoqué l'ouverture de la frontière terrestre saoudo-qatarie à Salwa pour l'entrée des pèlerins du hadj en Arabie, a indiqué SPA. Et, sur proposition du prince Mohammed, le roi Salman a approuvé l'entrée des pèlerins qatariens par le poste frontalier de Salwa et leur transport depuis l'aéroport international du Roi-Fahd vers Dammam et al-Ahsa, a précisé l'agence saoudienne.

Le roi a également ordonné l'envoi d'avions saoudiens à Doha pour transporter « tous les pèlerins qatariens à ses frais vers la ville de Jeddah », toujours selon SPA. En juillet, les autorités de Doha avaient accusé l'Arabie saoudite de mettre des obstacles à la participation des ressortissants qatariens au hadj. Les autorités saoudiennes refusaient notamment que ces pèlerins arrivent directement de Doha à bord de vols de la compagnie Qatar Airways, qui ne peut plus survoler l'espace aérien saoudien.

« Geste de bonne volonté »

Des analystes, comme Ali Shihabi de l'Arabia Foundation à Washington, ont mis en garde contre tout excès d'optimisme après l'annonce de mercredi soir. Il estime qu'il s'agit d'un simple « geste de bonne volonté » de l'Arabie saoudite à l'égard du peuple qatarien. Depuis le début de la crise du Golfe, le Qatar a toujours nié les accusations de ses voisins, y voyant une tentative de mettre sa politique étrangère sous tutelle et une volonté d'étrangler son économie.

Fort d'une population d'à peine 2,6 millions de personnes, dont 80% d'étrangers, le minuscule émirat gazier est l'un des pays les plus riches au monde en termes de PIB par habitant. Sur le plan politique, les relations étroites du Qatar avec la confrérie des Frères musulmans font régulièrement l'objet de critiques. Lerenard-mali.net

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